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Il y a quelques semaines, l’équipe de Vivre en Thaïlande s’est rendue à Pai, dans le Nord de la Thaïlande. C’est avec des étoiles pleins les yeux que nous avons décidé aujourd’hui de vous partager notre expérience : visites, bonnes adresses et petits conseils … BREF. Un parcours sur-mesure de 48 HEURES À PAI !

 

 

Le Nord de la Thaïlande est bien souvent assimilé à … Chiang Mai ; et c’est bien dommage ! Beaucoup d’autres trésors restent cachés et méconnus. Et parmi eux, la ville de Pai qui offre une sérénité que l’on ne trouve nul part ailleurs en Thaïlande.

 

Pai est différente des autres villes thaïlandaises. Pas de tuk-tuk, pas de brouhaha, pas de pollution, pas de McDonalds … mais bien le cliché même des paysages naturels thaïlandais.

 

C’est donc avec notre sac à dos que nous avons décidé de passer nos prochaines 48 heures dans « le Nord du Nord ».

 

 

DE CHIANG MAI À PAI

 

Notre chemin a démarré de Chiang Mai, lieu bien populaire du Nord du Royaume de Siam, et souvent le point de départ de beaucoup de « day tour » ou autres parcours.

 

Nous avions réservé notre trajet aller-retour bien à l’avance sur 12Go Asia mais lorsque vous vous rendez au terminal de bus de Chiang Mai, vous pouvez très bien l’acheter sur place directement. Nous avons payé 390 baht pour le tout – environ 10 €. Pour réserver sur 12Go Asia, c’est ICI !

 

Billet en main, il faut se rendre au Terminal 2 de Chiang Mai voir sur la map – et se préparer pour 3 heures de route dans les montagnes thaïlandaises.

 

 

PETIT TIP : La route est assez sinueuse donc pour toutes les personnes qui sont un peu malades en transports, n’hésitez pas à prendre un médicament 30 minutes avant de monter en bus !

 

 

JOUR 1

 

Ayant pris le van de 06:30, nous sommes arrivés sur place aux alentours de 09:30, prêts pour une première journée de visite. Le van vous dépose directement au Terminal de Paivoir sur la map.

 

 

STOP 1 – PAI CANYON

 

Aussi appelé Kong Lan, le canyon de Pai troque un peu d’effort physique contre une vue panoramique impressionnante. Vous aurez une petite route en montée à franchir afin de pouvoir profiter pleinement du décor alentours – totalement accessible à tous les rythmes. Une fois en haut, libre à vous de vous aventurer sur les petits chemins de terre rouge, et pour les plus aguerris, vous pourrez descendre le long des minuscules semblants de sentiers.

 

 

🏴 Nous vous conseillons néanmoins de prendre garde à vos pas. Le canyon n’est pas sécurisé et il y a rarement une forte affluence. Un faux pas pourrait donc être dangereux et vous laisser seul dans une mauvaise position. De bonnes chaussures sont donc vivement recommandées !

📍 Pour voir le canyon de Pai sur la map, cliquez ICI !

 

 

STOP 2 – THA PAI HOT SPRINGS

 

Après l’effort, le réconfort ! Le sport du canyon nous a poussé à choisir un lieu plus tranquille pour notre deuxième stop. Et quoi de mieux que des sources chaudes naturelles thaïlandaises ? Moyennant 300 baht – environ 7.80 € – vous pourrez profiter d’un moment de détente rare dans la nature, avec une eau naturellement chaude de 36 degrés !

 

 

Nous avons trouvé ces sources vraiment très agréables et c’est toujours une surprise de voir de l’eau aussi chaude en plein milieu de la nature thaïlandaise ! Recommandation à 100 % !

📍 Pour voir les sources chaudes de Pai sur la map, cliquez ICI !

 

 

STOP 3 – WAT PHRA THAT MAE YEN ou WHITE BIG BUDDHA

 

Aussi connu sous le nom du « temple sur la colline », ce sommet offre une vue spectaculaire sur toute la ville et est l’endroit parfait pour observer un coucher de soleil.

 

353 marches vous attendent pour accéder au point culminant et apprécier une superbe vue sur les montagnes de Pai. 📍 Pour le voir sur la map, c’est ICI !

 

 

Mais bien plus que la sublime vue, en haut de cette petite colline trône fièrement le White Big Buddha qui surplombe tout le reste. Les escaliers valent le coup, ce géant est impressionnant et c’est l’occasion parfaite pour s’asseoir et faire une petite pause en admirant la ville verte entière.

 

 

 

STOP 4 – PAI MEMORIAL BRIDGE

 

Nous continuons notre route vers un monument du passé qui s’érige au milieu de la ville fièrement : le Memorial Bridge. Ce pont historique fût construit par les Japonais pendant la Seconde Guerre Mondiale, la route entre Chiang Mai et Mae Hong Son étant stratégique pour eux car proche de la Birmanie, une ancienne colonie britannique. Son but initial était donc de traverser la rivière de Pai et d’y faire passer les troupes et véhicules lourds nécessaires. Bref, un petit pont d’histoire à voir absolument !

 

 

On a même un article spécialement dessus, ICI !

📍 Pour le trouver sur la map, c’est ICI !

 

 

STOP 5 – PAI WALKING STREET

 

Nous avons décidé de terminer ce premier jour d’aventure à Pai par L’endroit incontournable des villes thaïlandaise : la Walking Street. Et ce fût une très belle surprise. Les vêtements y sont très nombreux et peu chers et la nourriture est INDESCRIPTIBLE. Un seul conseil : ALLEZ-Y !! … et goûtez aux tartines thaïes. 😏

 

 

📍 Pour la voir sur la map, c’est ICI !

 

 

JOUR 2

 

STOP 1 – YUN LAI VIEWPOINT

 

Pour ce deuxième jour, nous avons décidé de suivre les avis d’internet et de nous lever tôt pour assister au lever de soleil au Yun Lai Viewpoint. Et quel spectacle ! Le route est en montée assez sévère, il faut donc faire attention avec le scooter, mais le résultat en vaut la peine. Pour entrer au sommet, il vous faut payer 20 baht – environ 0.50 € – et ensuite simplement vous asseoir et patienter en admirant la scène environnante.

 

On vous le recommande chaudement … ce viewpoint a été notre vue préférée. 😍

 

 

📍 Pour trouver Yun Lai Viewpoint, c’est ICI !

 

 

STOP 2 – KAREN VILLAGE

 

C’est par pure curiosité que nous nous sommes rendues au village des Karen, autrement connues sous le nom de femmes girafes. Les Karen sont une tribu tibéto-birmane et certaines d’entre elles résident dans le Nord de la Thaïlande en groupes éclatés. Ici, nous avons dû payer 100 baht – environ 2.5 € – pour entrer dans leur village ; ces entrées constituent leur gagne pain quotidien.

… nous ne recommanderions néanmoins pas cet endroit.

 

Nous n’avons pas pris de photos ici, l’ambiance y était plutôt pesante d’après nous. Payer pour entrer chez elles et pour les prendre en photo nous a fait nous sentir indirectement coupables … Néanmoins, elles tiennent chacune des stands avec des bijoux qu’elles confectionnent elles-mêmes et vendus à des prix nettement raisonnables. N’hésitez donc pas à les aider un peu dans leur quotidien en achetant quelques souvenirs pour vos proches. Et elles restent très souriantes malgré la barrière évident de la langue.

 

Juste à la sortie du village se trouvent des rizières que les Karen cultivent elles-mêmes.

 

 

📍 Pour voir le village sur la map, c’est ICI !

 

 

STOP 3 – MOR PAENG WATERFALL

 

Une des cascades les plus populaires de Pai se trouve être Mor Paeng Waterfall qui est se dresse fièrement du haut de ses 200 mètres de chute libre. Plusieurs bassins sont visibles, mais l’endroit reste assez dangereux si vous n’êtes pas équipés des bonnes chaussures ; les pierres sont très glissantes. Prenez garde donc, mais profitez de la vue et de la paix environnante.

 

 

Nous, nous nous sommes simplement assises pendant une petite heure à écouter le bruit de l’eau qui s’enfuit. 😍

📍 Pour la voir sur la map, c’est ICI !

 

 

STOP 4 – MAE YEN WATERFALL

 

Et nous avons tellement apprécié la première que nous avons décidé de réserver notre dernier stop à une autre cascade … celle de Mae Yen. La randonnée pour y accéder est assez longue et est réservée à des personnes un peu plus aguerries – environ 3 heures de randonnée. Le décor, néanmoins, en vaut largement le coup.

 

 

📍 Pour la voir sur la map, c’est ICI !

 

… et c’est ici que notre périple s’est terminé ! Nous avons repris le van direction Chiang Mai le soir même.

 

SE DÉPLACER DANS PAI

 

Pai est une petite ville, donc les transports ne sont évidemment pas développés comme à Bangkok. Pour optimiser le temps et être complètement libres de nos mouvements, nous avons opté pour un scooter. Pour un jour entier de location, vous pouvez facilement trouver pour entre 100 et 150 baht – environ 2.5 €. Il faut également compter le plein ; le scooter vous est donné avec juste ce qu’il faut pour vous déplacer jusqu’à la prochaine station de vente d’essence. Pour un litre d’essence, il faut compter 40 baht – environ 1 €. Pour 2 jours complets d’aventure, nous avons pris 3 litres d’essence. Pour le premier plein, votre loueur vous indiquera la route directement.

 

PETIT TIP: La seule caution demandée est votre passeport, et on ne saurait mieux vous conseiller de toujours prendre des photos de votre véhicules avant de parcourir la ville. 😉

 

 

SE LOGER À PAI ?

 

Vous ne trouverez pas d’hôtel de luxe 5 étoiles ici, mais bien des habitations plus que naturelles. Les guesthouses trônent dans tous les coins de la ville et proposent toutes une expérience plutôt … naturelle.

 

BONNE ADRESSE: Prilpai Guesthouse

Pour nos 2 nuits à Pai, nous avons choisi cette charmante guesthouse à 30 minutes de marche ou 7 minutes de scooter de la station de bus de la ville pour la modique somme de 300 baht par nuit – environ 7.80 €. Une petite habitation en bois, un lit double et une moustiquaire … si vous voulez une expérience qui sort un peu de l’ordinaire de votre séjour, cette endroit est parfait !

 

 

Et en plus d’un cadre calme et reposant le petit-déjeuner est inclus ; et les hôtes sont adorables ! Profitez d’un toast à la confiture avec des oeufs brouillés et une des petites bananes typiques de Thaïlande dans un silence environnant. 🌾

 

 

Pour réserver, c’est ICI !

📍 Pour voir Prilpai Guesthouse sur la map, c’est ICI !

PETIT TIP: Préférez Agoda à Booking, où les tarifs sont souvent moins élevés – ICI !

 

 

Une conclusion ? Les mots ne sont pas suffisants pour décrire la magie de la ville de Pai. Chaque stop a été une découverte encore plus géniale que la précédente. Si la nature ne vous effraie pas et si vous recherchez cette Thaïlande naturelle loin de l’agitation frénétique de Bangkok, sortez des sentiers battus de Chiang Mai … Pai est faîte pour vous !

 

L’équipe de Vivre en Thaïlande est heureuse d’avoir pu vous partager son expérience personnelle, et nous sommes bien évidemment là pour toutes questions ou autres conseils. 😚