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Du 13 au 22 octobre, a lieu le festival végétarien en Thaïlande. Ce festival de tradition chinoise a lieu tous les ans au cours du neuvième mois lunaire du calendrier chinois.

L’histoire du festival

Selon la légende, tout commença en 1825. A cette époque, de nombreux chinois travaillaient alors dans une mine d’étain à Kathu, en plein jungle, et la fièvre faisait des ravages. Une compagnie d’opéra ambulante, venue présenter un spectacle aux mineurs, sombra dans une terrible maladie. Les membres de la compagnie décidèrent alors de prier les dieux empereurs, et arrêtèrent de manger tout produit d’origine animale. Au bout de quelques temps, ils retrouvèrent tous la santé. Les mineurs de Kathu, impressionnés par cette guérison miraculeuse, en fire une tradition. C’est ainsi que naquit le festival végétarien en Chine, il se diffusa ensuite en Thaïlande, en commençant par Phuket.

L’objectif est de purifier le corps et l’esprit. Les croyants, en participant aux cérémonies et en suivant un régime végétarien strict (voir végétalien dans certains cas) espèrent obtenir de la chance pour l’avenir, et se purifier. Le premier ministre Prayut Chan-ocha a encouragé tous les thaïlandais à être végétariens au cours de cette période.

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Les règles à suivre

Les règles qui régissent le bon déroulement du festival sont nombreuses : être propre, utiliser des ustensiles de cuisine propres, porter du blanc, ne pas manger de viande et ne pas boire d’alcool, ne pas avoir de relations sexuelles…

Les personnes qui suivent strictement les règles du festival pourront, le dernier jour, traverser le pont de la purification de leur sanctuaire. Cette cérémonie de purification est suivie d’une procession qui clôture le festival.

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Le festival 2015

Cette année, le festival a plus d’ampleur que d’habitude. De nombreux restaurants et vendeurs à la street food troquent le traditionnel poulet ou porc contre tofu et soja. Les célébrations qui ont lieu pendant cette période attirent de nombreux touristes dans différentes régions de Thaïlande, notamment à cause des performances surnaturelles réalisées par certains individus en transe.

A Phuket, lors du premier jour du festival, les sanctuaires chinois de la station balnéaire ont accueilli un grand nombre de fidèles, chinois ou thaïs. Le gouverneur de Phuket a assisté à la cérémonie d’ouverture au sanctuaire Bang Niew, où il annoncé le détail des manifestations qui auront lieu au cours du festival : cérémonies d’offrandes en l’honneur du Roi Bhumibol Adulyadej et nombreux rituels : bains à l’huile chaude, marche pied nus sur des charbons ardents… ces performances intenses sont effectuées par des fidèles en transe, appelés « Song Ma ». Ces derniers sont censés acquérir des pouvoirs surnaturels pendant le festival, ce qui leur permet d’effectuer des actes d’auto torture dans le but de déplacer le mal des fidèles sur eux-mêmes, et de porter chance à la communauté.

On peut voir beaucoup de participants en robe blanche, un signe de dévotion aux ancêtres et dieux chinois. La plupart de ces sanctuaires distribuent de la nourriture végétarienne gratuitement au cours des 10 jours du festival. Des feux d’artifices sont tirés et des tambours retentissent, le bruit étant sensé éloigner les mauvais esprits.

De même, dans la région de Trang, de nombreux fidèles se pressent à l’entrée des sanctuaires très tôt le matin, afin d’obtenir un package de nourriture végétarienne pour les 10 jours du festival pour la modique somme de 400 THB. Des scènes similaires peuvent être observées dans tout le Royaume. A Hat Yai cette année, les fidèles et touristes sont chanceux puisque les plats végétariens proposés par le sanctuaire à des prix très abordables (environ 50 THB le plat),  sont réalisés par des chefs cuisiniers d’hôtels de luxe !

Dans le nord du pays, les célébrations ont principalement lieu à Chiang Mai. Deux poêles géantes de 2 mètres de diamètre ont été mises à disposition afin de préparer de grandes quantités de nourriture végétalienne, et de la donner gratuitement au public. A Bangkok, le festival a débuté le 13 octobre avec des activités colorées organisées à Yaowaraj ou Chinatown. Les cérémonies dureront jusqu’au 22 octobre prochain.

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