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Les îles Surin sont un archipel de cinq îles de la mer d’Andaman, situées à 60 km de la terre ferme, abritant l’un des plus beaux sites de plongée du monde .

Mu Ko Surin National Park englobe les îles et leurs eaux environnantes. Le parc, qui couvre une superficie d’environ 141,25 km², a été désigné comme le 29ème parc national de Thaïlande le 9 Juillet 1981. Le parc est fermé pendant la saison des pluies, de mai à octobre, chaque année. Les cinq îles sont Ko Surin Nuea, Ko Surin Tai, Ko Ri, Ko Kai, et Ko Klang. Ko Surin Nuea et Ko Surin Tai étant les deux principales îles du groupe.

Pendant de nombreuses années, Mu Ko Surin était un groupe d’îles agissant comme un refuge pour les bateaux de pêche pendant les tempêtes et l’hébergement de petites communautés de gitans de la mer.

Desormais, cet archipel est devenu un spot de plongée incontournable. Richelieu Rock, un rocher au milieu de la mer, situé à environ 10 km au sud-ouest de Ko Surin, est même classé comme l’un des dix meilleurs spots de plongée du monde.  Nommé d’après Andreas du Plessis de Richelieu, le premier (et le seul étranger) commandant en chef de la marine thaïlandaise, la roche abrite certaines des plus grandes espèces de la vie marine en Thaïlande. D’autres sites de plongée populaires incluent Hin Kong, Ko Torinla et Ko Chi.

L’archipel jouit d’une faune extraordinaire. Près de quatre-vingt espèces d’oiseaux, dont 57 espèces locales peuplent ces îles. D’autres sont des espèces migratrices. Vingt-deux espèces de mammifères dont 12 types de chauve-souris ainsi que six espèces de reptiles comme le moniteur Indien ou du Bengale, des pythons, etc. sont aussi présentes. Les tortues de mer s’y rendent pour pondre leurs œufs.

Les visiteurs viennent également admirer la beauté de la faune. Coraux et mangrove s’harmonisent parfaitement.

Attention : depuis le mois de juillet 2016, les autorités ont décidé de fermer l’accès à certains sites pour préserver l’écosystème, veuillez vous renseigner avant toute escapade !

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